Liffey

A+ A A-

Irlanda s'imposa a Gal·les i somia amb el Grand Slam

Irlanda s'imposa a Gal·les i somia amb el Grand Slam Jugada de l'Irlanda - Gal·les / Foto: Jordi Comas

Irlanda continua avançant en el seu camí cap al Grand Slam després d'imposar-se a Gal·les per 37-27 en un partit que no s'ha decidit fins al final i que com sempre, ha visualitzat una gran rivalitat entre els dos equips; en aquest sentit, si bé de cara a la galeria i per qüestions històriques sembla que el partit més carregat hauria de ser el xoc contra Anglaterra, amb el Quinze del Drac s'han anat acumulant una sèrie de greuges que han fet que sigui un dels partits més disputats.

El marcador ha començat a moure's ben aviat, al minut 3, quan Leigh Halfpenny ha avançat els gal·lesos mitjançant un cop de càstig, 0-3, que no ha tingut rèplica irlandesa dos minuts més tard perquè Johnny Sexton ha fallat el seu tot i xutar des d'una posició teòricament fàcil, un fet que no havia estat gaire habitual en els dos partits anteriors, n'havia convertit 9 de 10, però que ha estat la tònica avui atès que ha errat els tres primers que ha xutat, tots tres fregant, o tocant, el pal dret.

Tanmateix, la manca d'encert de Sexton en els cops de càstig s'ha superat amb un assaig de Jacob Stockdale, el seu setè en set partits amb l'absoluta, després d'un bon passi en paral·lel de Sexton que ha despistat els defensors gal·lesos perquè ha enviat l'oval no cap al jugador que tenia més a prop sinó un més enllà, Stockdale, que ha avançat cap a la zona d'assaig sense cap oposició, 5-3. Sexton ha fallat la conversió i uns minuts més tard, al 15, també ha fallat un cop de càstig.

Els primers vint minuts del partit han estat de clar domini irlandès, amb un 71% de possessió per als verds i amb els del Drac sense acostar-se a la línia de 22 verda, però això s'ha acabat al minut 22 quan, després d'un canvi de joc gal·lès que ha descompensat la defensa irlandesa, Gareth Davies s'ha escapolit fàcilment de quatre jugadors verds molt separats entre ells i ha plantat l'oval a la zona d'assaig, 5-8. Conversió de Halfpenny, 5-10.

Al minut 27 Halfpenny ha intentat sumar més punts mitjançant un cop de càstig des del mig del camp però el seu xut ha quedat curt; de tota manera, ho ha arreglat quatre minuts més tard amb un altre cop de càstig, en aquesta ocasió més proper als pals, 5-13. Ha estat una fase del partit molt més igualada que no pas els primers vint minuts.

A partir del minut 33 i durant ben bé 3 minuts Irlanda ha assetjat la línia de marca gal·lesa però tot i estar a punt de fer un assaig, els verds només han pogut aconseguir un cop de càstig que, aquesta vegada sí, ha estat transformat per Sexton, 8-13.

I a les acaballes de la primera part, després d'un altre llarg setge a la zona de marca gal·lesa, Bundee Aki, des del terra, ha allargat el braç i ha plantat l'oval uns centímetres més enllà de la línia, 13-13. Posterior conversió de Sexton, 15-13.

La segona part ha començat igual com ha acabat la primera i al minut 45 Irlanda ha aconseguit un assaig. Els verds han recuperat una pilota al mig del camp i han avançat fins a la zona de marca però la defensa gal·lesa ha pogut aturar l'atac en un primer moment; de tota manera, després de diversos intents de penetració fallits, ha estat Dan Leavy qui finalment ha aconseguit l'assaig, 20-13. Posterior conversió de Sexton, 22-13.

Irlanda ha ampliat el seu avantatge al minut 53 de la mà de Cian Healy després d'una bona estona amb l'atac verd rondant la línia d'assaig; finalment, el corpulent Healy, amb dos jugadors vermells al damunt obligant-lo a avançar de manera subterrània (arrossegant-se), ha pogut arribar a la zona de marca, 27-13. Sexton ha fallat la conversió.

Al minut 58 Keith Earls podria haver distanciat encara més els irlandesos amb un assaig però quan després d'un xut cap endavant, la pilota, perseguida per ell i dos jugadors gal·lesos, ha arribat a la zona de marca, ha fet un darrer bot que no li ha estat propici i la jugada ha acabat en no res.

En aquell moment Irlanda dominava al camp i al marcador però al minut 62 Aaron Shingler ha aconseguit un assaig després d'un canvi de joc que ha deixat la defensa irlandesa descompensada, fet que ha permès que Shingler s'escapés cap a una de les cantonades i arribés a la zona de marca, 27-18. Posterior conversió de Halfpenny, 27-20.

Amb aquest marcador Gal·les ha premut l'accelerador però la defensa irlandesa ha pogut aturar els seus embats sense gaire esforç. A més, un cop de càstig transformat per Conor Murray al minut 76 i que ha tocat el pal abans d'entrar pel costat correcte, ha distanciat encara més els verds, 30-20. Ha estat el segon cop de càstig transformat per Murray amb Irlanda i és que avui s'hi ha vist obligat perquè Sexton ja no era al camp.

Semblava que el cop de càstig de Murray havia sentenciat el partit però un minut després el gal·lès Steff Evans ha pogut arribar a la zona d'assaig en un atac ràpid que ha aprofitat que la defensa irlandesa estava molt dispersada, 30-25. Conversió de Halfpenny, 30-27.

Els darrers minuts han estat un intent desesperat dels gal·lesos d'aconseguir igualar o guanyar el partit, amb els darrers segons del partit França-Irlanda al cap de tothom, però en ple atac dels del Drac, Stockdale ha interceptat un passi entre jugadors gal·lesos i s'ha escapat en solitari fins a la zona de marca (35-27), entrant-hi pel centre i permetent així una fàcil conversió a Joey Carbery, 37-27.

Així doncs, Irlanda continua amb totes les opcions de guanyar el Grand Slam. El proper partit, el 10 de març vinent contra Escòcia a l'Aviva Stadium, no hauria de suposar cap problema i tot es decidiria el 17 de març, dia de Sant Patrici, el sant patró, en el xoc contra Anglaterra a Twickenham.

Escriu un comentari

(*) Indica camps obligatoris. El codi HTML no és permès.